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 Congreso Solvay de 1927: la foto más famosa de la historia de la ciencia

 

 

 

 

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Los Congresos Solvay son una serie de conferencias científicas celebradas desde 1911, en los que se reunían los más grandes científicos de la época y que se organizaban gracias al mecenazgo del industrial químico belga Ernest Solvay.

 

De los 11 congresos celebrados, el más famoso es el del año 1927 (5º congreso), con el título general de "Electrones y Fotones", en la que se tomo la foto, adjunta, que se considera la más famosa en la historia de la ciencia.

 

En esta foto aparecen 29 científicos, 17 de ellos premios Nobel (ya lo eran o lo serían posteriormente). La fotografía original fue realizada en blanco y negro, siendo la versión coloreada del presente año 2012.

 

Asistentes al congreso de 1927 (foto):

 

1. Peter [Joseph William] Debye (1884-1966). Nobel 1936

Físico y químico nacido en Holanda. Destacó por sus contribuciones al conocimiento de la estructura molecular a través de sus investigaciones acerca de los momentos dipolares, la difracción de los rayos X y los electrones en el interior de los gases.

 

2. Irving Langmuir (1881-1957). Nobel 1932

Estadounidense, fue director del General Electric Research Lab en 1909 y uno de los impulsores en el desarrollo de la bombilla eléctrica, descubriendo la alta luminosidad del tungsteno cuando se le rodea de argón. Autor junto a Lewis de las teorías de valencia e interacción química.

 

3. Martin [Hans Christian] Knudsen (1871-1949)

Físico danés implicado en la Oceanografía. Revivió la teoría cinética de Maxwell de los gases, especialmente a bajas presiones. Las llamadas celdas de Knudsen se utilizan en la MBE (Molecular Beam Epitaxy).

 

4. Auguste [Antoine] Piccard (1884-1962)

Físico suizo estudió las diversas capas de la estratosfera, patentó el batiscafo en 1948). Logró subir a las capas mas altas en globo y bajar hasta una profundad de 3.150 metros.
 

5. Max [Karl Ernest Ludwig] Planck (1858-1947). Nobel 1918

Físico alemán, considerado el fundador de la Mecánica Cuántica. En 1900 propuso que la energía solo se podía encontrar en forma discreta, en paquetes de energía que el llamó cuantos.
 

6. Sir William Lawrence Bragg (1890-1971). Nobel 1915

En 1915, se convirtió en la persona mas joven en conseguir un Nobel, siéndolo aún. Galardonado junto a su padre Sir William Henry Bragg por su trabajo sobre la estructura de los cristales utilizando fenómenos de difracción y refracción de rayos X.

 

7. Emile Henriot (1885-1961)

Químico francés. Detectó la radioactividad natural y la radioactividad del potasio y rubidio. Hizo posible la ultracentrifugación y fue pionero en el uso del microscopio electrónico.

 

8. Paul Ehrenfest (1880-1933)

Físico nacido en Austria pionero en la teoría cuántica. Suyas son importantes ideas sobre los cambios de estado así como el teorema que lleva su nombre. Sumido en una grave depresión, se suicidó en 1933.

 

9. Maria Skłodowska-Curie (1867-1934). Nobel 1903 y Nobel 1911

Nacida en Polonia y nacionalizada francesa, fue la primera mujer en ganar un premio Nobel y la primera persona en ganar dos. En 1898, aisló dos nuevos elementos (el polonio y el radio). Después de la muerte de su marido Pierre inició una relación de pareja con Langevin (sentado a la izquierda de Einstein).

 

10. Hendrik [Anthony "Hans"] Kramers (1894-1952)

Holandés que fue durante mucho tiempo asistente de Bhor haciendo importantes contribuciones a la mecánica cuántica.

 

11. Edouard Herzen (1877-1936)

Químico belga colaborador de E. Solvay.

 

12. Hendrik [Antoon] Lorentz (1853-1928). Nobel 1902

Físico holandés. Las ecuaciones de Lorentz permitieron a Einstein elaborar la teoría completa de la relatividad. Se le deben importantes aportaciones en los campos de la termodinámica, la radiación, el magnetismo, la electricidad y la refracción de la luz.

 

13. Théophile de Donder (1872-1957)

Matemático y físico belga, en 1922 definió la afinidad química en términos de la variación de la entalpía libre de Gibbs. Fundó la termodinámica de los procesos irreversibles, rama que llevó a su estudiante Ilya Prigogine (1917-2006) a un premio Nobel.

 

14. Paul [Adrien Maurice] Dirac (1902-1984). Nobel 1933

Físico teórico británico que contribuyó de forma fundamental al desarrollo de la mecánica cuántica y la electrodinámica cuántica. Entre otros descubrimientos formuló la ecuación de Dirac que describe el comportamiento de los fermiones y con la cual predijo la existencia de la antimateria.

 

15. Albert Einstein (1879-1955). Nobel 1921

Nació en Alemania, siendo una de las mentes mas brillantes del siglo XX. Publicó trabajos entre los que destacaban el movimiento browniano (y la existencia de los átomos), el efecto fotoeléctrico (y el descubrimiento del fotón) y su teoría de la relatividad especial y general.

 

16. Erwin [Rudolf Josef Alexander] Schrödinger (1887-1961). Nobel 1933

Nació en Autria y realizó importantes contribuciones en los campos de la mecánica cuántica y la termodinámica.

 

17. Arthur [Holly] Compton, (1892-1962). Nobel 1927

Físico estadounidense. Siendo profesor de física en la Universidad de Chicago dirigió (junto a Fermi) el laboratorio en el que se produjo la primera reacción nuclear en cadena.

 

18. Jules [Emile] Verschaffelt (1870-1955)

Físico belga. Durante años, fue secretario del Instituto Internacional de Física Solvay.

 

19. Paul Langevin (1872-1946)

Físico francés que destacó en varios campos de la física, especialmente en el magnetismo. En 1911 tuvo un romance romance con Madame Curie ya viuda.

 

20. Prince Louis [-Victor Pierre Raymond] de Broglie (1892-1987). Nobel 1929

Físico francés que resentó por primera vez un trabajo sobre la dualidad onda corpúsculo característica de la mecánica cuántica

 

21. Charles-Eugène Guye (1866-1942)

Físico suizo. Profesor en la Universidad de Ginebra, en sus investigaciones sobre los rayos cósmicos consiguió una confirmación experimental de la teoría de la relatividad, al demostrar que la masa de los electrones se incrementa con su velocidad.

 

22. Wolfgang [Ernst] Pauli (1900-1958). Nobel 1945

Nació en Austria. En 1925 Pauli definió el principio de exclusión (también llamado principio de exclusión de Pauli) que establece que dos electrones no pueden ocupar el mismo estado energético (es decir, tener los mismos números cuánticos) de forma simultánea en un átomo. Su hipótesis, en 1931, de la existencia del neutrino, una partícula subátomica, constituyó una contribución fundamental al desarrollo de la teoría mesónica.
 

23. Werner [Karl] Heisenberg (1901-1976). Nobel 1932

Físico alemán. Es conocido sobre todo por formular el principio de incertidumbre, una contribución fundamental al desarrollo de la teoría cuántica.

 

24. Max Born (1882-1970). Nobel 1954.

Físico alemán. La interpretación de Born de la mecánica cuántica (término que él mismo acuñó) establece que el único aspecto observable es el cuadrado de la función de onda que representa la densidad de probabilidad.

 

25. Charles [Thomson Rees] Wilson (1869-1959). Nobel 1927

Físico británico especialmente interesado en la meteorología. Inventó la cámara de niebla, que permite visualizar las trayectorias seguidas por partículas cargadas eléctricamente, basado en la condensación del vapor

 

26. Ralph [Howard] Fowler (1889-1944)

Físico británico. Fue quién introdujo a Dirac en la teoría cuántica, destacando en varios campos de la física.

 

27. Léon [Nicolas] Brillouin (1889-1969)

Físico de origen francés fundó lo que hoy se conoce como la física del estado sólido, aportando su teoría sobre estructuras cristalinas.  Sus descubrimientos  han permitido el estudio de las propiedades elásticas y ópticas de diferentes materiales mediante el análisis de la luz dispersada por los mismos.

 

28. Niels [Henrik David] Bohr (1885-1962). Nobel 1922

Físico danés. Estudió la estructura de los átomos y la radiación que emana de ellos. Encabezó la interpretación de Copenhague, que sostiene que los fenómenos cuánticos son inherentemente probabilísticos.

 

29. Owen [Willans] Richardson (1879-1959). Nobel 1928

Físico británico. Como resultado de sus investigaciones sobre la pérdida de electrones por los cuerpos calientes en el vacío, estableció las bases de la termoiónica.

 

 

 

 

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